I hjertet av IKEAS utvikling

ikeaHenrik Holmberg er sjef for IKEA of Swedens prototypeenhet i Älmhult. Her har han arbeidet siden 2001 og som sjef siden 2008. Avdelingen har ansvaret for å supplere alle behov for prototyper innen organisasjonen, uansett produkttype. Her er 3d-printteknikken uvurderlig som et hjelpemiddel for raskt å visualisere et design eller teste følelsen i et kommende produkt.

– Vi har faktiskt benyttet 3d-printing siden 2003, da i form av en ganske liten, men dyr FDM-maskin, sier Henrik Holmberg.

Avdelingen består av 14 medarbeidere, alle er spesialister på sitt område. Således finnes det et område for overflatebehandling, for plast, tre, metall, og så 3d-print, der man for tiden har to spesialister.

Investering ga boost
Det er en ganske gedigen maskinpark, utover to nyinvesteringer kjører man en Stratasys Eden 500 med polyjetteknikk, og en Stratasys Fortus 400, som er en større, industriell FDM-maskin.

I slutten av fjoråret bedret man produksjonskapasiteten med ytterligere en Fortus 900 og en Objet 500 Connex3 som er Stratasys sin flaggskipsmodell og benytter foretakets teknikk for å blande flere materialer. Dessuten arbeider maskinen med farger, i RGB. Det ga en real boost til avdelingen, der fleksibilitet og service er to honnørord.

– Ett av våre fremste oppdrag er å hjelpe våre kunder å komme så langt som mulig så raskt som mulig, iblant til lakkerte funksjonsprototyper i fullfarger, sier Henrik Holmberg. Vår Connex3 tillater dette veldig godt, samtidig som vi kan sikre både geometri og funksjonalitet.

Plast som ikke er plast
Man produserer utelukkende i plast, men det er en stor mengde prototyper for produkter som til slutt ikke skal være i plast. Det kan være alt fra porselensgjenstander og gryter, til stoler og komponenter som skal inngå i større deler. Til forskjell fra andre prototypeproduksjoner setter man større fokus på designaspektet.

– Visst skal vi sikre geometriene, men vi maler også overflater og behandler med lakk, for eksempel. Det handler mer om designet og om helheten i vår prototypeproduksjon. Deretter er kvaliteten alfa og omega for IKEA og jeg kjenner at 3d-printing ikke gir samme kvalitet som for eksempel en formstøpt detalj. Men til vårt formål fungerer 3d-printing utmerket.

– Vi benytter alle de materialer som er tilgjengelige for Connex-teknikken. Men man kan si at vi har funnet vårt spekter av materialer som vi kjører oftere.

– Dette med å blande materialer i produksjonen er relativt nytt for oss og vi finner mer og mer for hver produksjon. Vi ser det som en kjempefordel å kunne blande materialer for ulike egenskaper. Våre designere kan da komme nærmere følelsen av å holde i en gjenstand samtidig som det gir våre ingeniører mulighet til å verifisere konstruksjoner.

Gjør IKEA bedre
Henrik Holmberg og hans prototypeavdeling myser på flere nye 3d-printteknikker, men viktigst er likevel at teknikken understøtter oppdraget.

– Vi har et behov for å sikre produktdokumentasjon i form av 3d-tegninger på beste måte og kan 3d-print gjøre dette så er det også det mest effektive verktøyet vi har.

– Dog skulle vi ville printe raskere, billigere og i mer miljøvennlige materialer. Det hadde gjort både oss og IKEA bedre. Men visst er det et bra verktøy for vår virksomhet. Det tillater oss å gjøre veldig mye og gir oss gode forutsetninger for å utvikle nye prototyper med god presisjon.

Publisert av: 

Del denne artikkelen

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *


Ny 3D print-teknologi på vei

Evolve, som er sprunget ut av Stratasys, har nettopp offentliggjort en ny additiv fremstillingsteknologi kalt STEP (Selective Toner Electrophotographic Process). Det er som navnet sier en teknologi som er basert på de elektrostatiske prosessene vi kjenner fra kopimaskiner.

Publisert av: 

Veksten i 3d-print har nådd industrien

Ifølge analyseselskapet Context har det globale 3d-printermarkedet steget med 14 prosent i antall solgte enheter fra fjerde kvartal 2016 til fjerde kvartal 2017. Industriell print er høydespringeren med hele 39 prosent økt vekst takket være en rekke nye metall- og polymermaskiner.

Publisert av: